Krieg bedroht Versorgung mit „grünem“ Aluminium für Autos, Bierdosen

Die russische Invasion in der Ukraine könnte die Bemühungen zur Dekarbonisierung großer Industrien zunichte machen, die von einem der kohlenstoffintensivsten Metalle der Welt abhängig sind – Aluminium.

Von Getränken und Verpackungen bis hin zu Autos und Bauwesen – die Weltwirtschaft ist auf eine stetige Versorgung mit Aluminiumprodukten angewiesen, um zu überleben. Da diese Industrien versucht haben, ihre Emissionen zur Erderwärmung des Planeten zu senken, haben einige Firmen Verträge mit der En+ Group IPJSC abgeschlossen, einem russischen Unternehmen, das zu einem der weltweit größten Hersteller von kohlenstoffarmem Aluminium geworden ist.

Im Zuge des Konflikts in der Ukraine drohen jedoch die klimazentrierten Beziehungen, die En+ mit anderen Unternehmen aufgebaut hat, auseinanderzubrechen.

„[Russland] ist ein so wichtiger Teil der grünen Lieferkette für Aluminium, und ich sehe keinen Ausweg aus diesem Rätsel“, sagte Uday Patel, leitender Analyst bei Wood Mackenzie. Wenn die Turbulenzen um die russischen Ressourcen bis „Mitte dieses Jahres“ ungelöst sind, „besteht das Potenzial für eine Umkehrung des Versuchs, den Kohlenstoffgehalt in unseren Konsumgütern zu senken“, sagte Patel.

Die globale Aluminiumproduktion setzt mehr Kohlenstoff in die Atmosphäre frei als die meisten anderen Industrien, weil viele Hütten auf der ganzen Welt immer noch auf Kohle und Gas angewiesen sind. Viele Experten sind der Ansicht, dass eine Reduzierung des CO2-Fußabdrucks von Aluminium notwendig sein wird, um die Emissionen deutlich zu reduzieren und das Tempo der globalen Erwärmung zu verlangsamen.

En+ rühmt sich damit, mit mehr als 15 Gigawatt Wasserkraftkapazität der „größte Produzent von kohlenstoffarmem Aluminium“ zu sein. Patel schätzte, dass das Unternehmen 15 bis 20 Prozent der „grünen“ Aluminiumprodukte herstellt, die Unternehmen auf dem Markt zur Verfügung stehen.

In den letzten Jahren hat En+ versucht, Lösungen für die schmutzigeren Seiten der Fertigung anzubieten, indem es Liefervereinbarungen mit Unternehmen unterzeichnet hat, die versuchen, an der Spitze der Klimaschutzmaßnahmen zu stehen.

Aber mit dem Ausbruch des Krieges in Europa brechen Unternehmen außerhalb Russlands diese Beziehungen ab. Patel sagte, En+ werde es „sehr schwer finden, Geschäfte zu machen“, und jedes Unternehmen, das mit „grünem Aluminium“ ein Netto-Null-Ziel erreichen wollte, müsse mehr bezahlen als normalerweise.

»Sie haben ein unheilvolles Durcheinander auf dem Markt«, sagte Patel.

Eine vielversprechende Partnerschaft

Im vergangenen September kündigte die Budweiser Brewing Group im Vereinigten Königreich und Irland Pläne zur Herstellung von 5 Millionen „extrem kohlenstoffarmen“ Budweiser-Dosen unter Verwendung einer nahezu emissionsfreien Aluminiumherstellungstechnologie an, die En+ getestet hat.

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„Wir sind begeistert von diesem Pilotprojekt, das dank der Zusammenarbeit mit unseren Partnern und diesem erstaunlichen technologischen Durchbruch ermöglicht wurde, und wir freuen uns darauf, es noch weiter ausrollen zu können“, sagte Mauricio Coindreau, Nachhaltigkeitsdirektor der Gruppe, als die Pilotprojekt vorgestellt. 

Budweiser zitierte die Pläne, als es im Dezember ankündigte, dass es versuchen werde, bis 2040 in seiner gesamten Wertschöpfungskette Netto-Null-CO2-Emissionen zu erreichen.

En+ mag damals als Geschäftspartner im Klimaschutz sinnvoll gewesen sein. Mit reichlich Zugang zu Wasserkraft sagt das Unternehmen, dass es bereits Aluminium produzieren kann, das fünfmal weniger kohlenstoffintensiv ist als der globale Branchendurchschnitt.

Es arbeitet auch an einem Verfahren, um die Kohlenstoffanoden, die derzeit verwendet werden, um Aluminiumoxid in Aluminium und Sauerstoff zu spalten, durch sogenannte inerte Anoden zu ersetzen, die Strom leiten können, ohne Kohlendioxid zu emittieren.

„Inert-Anoden-Technologie gilt als eine der vielversprechendsten Optionen für die Industrie in den kommenden Jahren“, so das United Nations Climate Technology Center and Network .

Eine der russischen Aluminiumhütten des Unternehmens verwendet inerte Anoden, um in ihren Pilotanlagen täglich 2 Tonnen Aluminium zu produzieren. „Es wird erwartet, dass die Technologie bis 2030 für die industrielle Umsetzung bereit sein wird“, sagte En+ im vergangenen September in einem Bericht über seine Netto-Null-Pläne.

Das Unternehmen beabsichtigt außerdem, 13.000 Tonnen grünen Wasserstoff pro Jahr aus überschüssiger Wasserkraftkapazität zu produzieren, und arbeitet mit Cargill Ocean Transportation zusammen, um die potenziellen Auswirkungen des Windantriebs zu untersuchen, so der Bericht.

Sanktionen, ein Oligarch und das FBI

Aber En+ war für Budweiser ein riskanter Geschäftspartner.

2018 sanktionierte die US-Regierung En+ und den Aluminiumproduzenten United Company Rusal IPJSC, an dem En+ eine Mehrheitsbeteiligung hält. Der Schritt stand im Zusammenhang mit der Untersuchung des Sonderermittlers zu den Präsidentschaftswahlen 2016.

Ebenfalls sanktioniert wurde Oleg Deripaska, ein russischer Milliardär und Oligarch, der damals sowohl Rusal als auch En+ leitete. Die Sanktionen gegen En+ und Rusal wurden aufgehoben, nachdem Deripaska seinen Anteil an dem Unternehmen reduziert und erklärt hatte, er habe alle Verbindungen zu En+ gekappt.

Medienberichte deuten jedoch darauf hin, dass westliche Regierungen weiterhin besorgt über Deripaska und seine Kontrolle über die Unternehmen sind.

Bloomberg berichtete im Dezember 2020, dass europäische Beamte der US-Regierung Informationen zur Verfügung gestellt haben, die darauf hindeuten, dass der Oligarch unter Verstoß gegen das Sanktionsabkommen „weiterhin die Kontrolle“ über Rusal ausübt. Ein Vorstandsmitglied von En+, Christopher Burnham, bestritt die Behauptung in einem Kommentar, der in derselben Nachrichtenagentur veröffentlicht wurde.

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„Ich freue mich, bestätigen zu können, dass die En+ Group die Entfernungsbedingungen weiterhin vollständig einhält und dass zu keinem Zeitpunkt diesbezüglich Bedenken von OFAC [Office of Foreign Assets Control] oder einem anderen Arm des US-Finanzministeriums geäußert wurden Artikel“, schrieb Burnham.

Letzten Oktober berichtete NBC News, dass das Haus von Deripaska in Washington vom FBI „ausgeschwärmt“ wurde. Ein Sprecher der Agentur sagte der Nachrichtenagentur, dass die Aktion „mit US-Sanktionen verbunden“ sei.

Medienberichten zufolge floh Deripaska während der russischen Militärinvasion in der Ukraine im vergangenen Monat in einer 72,6 Meter langen Jacht namens Clio nach Sri Lanka. Auch in den sozialen Medien löste sich Deripaska aus den Reihen anderer Oligarchen und forderte ein Ende des Krieges.

„Frieden ist sehr wichtig! Die Verhandlungen müssen so schnell wie möglich beginnen!“ Das erklärte Deripaska laut mehreren Medienberichten am Sonntag in russischer Sprache in einem Beitrag in der Social-Media-App Telegram .

Die USA und ihre europäischen Verbündeten haben En+ in Bezug auf den Krieg nicht sanktioniert. Speziell in die USA stammt laut der International Trade Administration das meiste Aluminium, das für den heimischen Verbrauch importiert wird, aus Kanada.

Letzte Woche berichtete Bloomberg, die Biden-Regierung halte sich „vorerst zurück“ mit der Sanktionierung von Aluminiumlieferungen und berief sich dabei auf „mit der Angelegenheit vertraute Personen“. Das Weiße Haus reagierte nicht auf eine Bitte um Stellungnahme zum Bloomberg-Artikel.

Druck und Preise steigen

Aber im Vereinigten Königreich wächst der Druck, mehr gegen En+ vorzugehen. Der britische Verteidigungsminister Ben Wallace sagte letzte Woche der Daily Mail , dass Lord Greg Barker, der unabhängige Vorsitzende des Vorstands von En+, aus dem Unternehmen zurücktreten oder aus dem Parlament ausscheiden müsse.

„Ich denke, Lord Barker sollte erklären, warum er mit Leuten wie Deripaska zusammenarbeitet“, sagte Wallace der Daily Mail .

Die Aluminiumpreise sind aufgrund der Angst vor Angebotsengpässen gestiegen. Gestern erreichte der Dreimonatspreis für Aluminium an der Londoner Metallbörse 3.552 $ pro Tonne – ein neuer Rekord .

Patel sagte, der Krieg in der Ukraine und die daraus resultierenden Folgen seien „eine große Herausforderung“ für andere große Unternehmen neben Anheuser-Busch mit Klimazielen, die auf Aluminium setzen.

Es gibt andere Optionen auf dem Markt für Unternehmen, um Aluminium mit minimalem CO2-Fußabdruck zu kaufen, sagte Patel. Investitionen in das Schrottrecycling könnten die Möglichkeit bieten, eine kohlenstoffarme Aluminiumproduktion in Betrieb zu nehmen, und einige kohle- und ölbasierte Hütten erproben die Kohlenstoffabscheidung, um die Emissionen zu reduzieren.

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Allerdings, so Patel, befindet sich die Brancheninnovation noch weitgehend in einer Sondierungsphase. Indem die Russen vom Tisch genommen werden, könnte der Konflikt den Fortschritt einiger großer Unternehmen bei der Erfüllung ihrer langfristigen Klimaschutzverpflichtungen „entgleisen“, indem sie Unternehmen dazu zwingt, „am Ende etwas kohlenstoffreicheres Metall zu verwenden“.

„Es besteht ein kurz- bis mittelfristiges Risiko, dass die für 2050 gesetzten Dekarbonisierungsziele leicht vom Weg abweichen“, sagte er und fügte hinzu, dass ihre Wege zur Reduzierung der Emissionen „wieder zurückgesetzt werden könnten“.

Wieder andere Experten sind der Meinung, dass die internationalen Bemühungen, Russland wirtschaftlich zu bestrafen, tatsächlich einen insgesamt positiven Effekt auf die globalen Netto-Null-Bemühungen haben könnten.

„Das durch die Ukraine-Krise beflügelte Umdenken und weitreichende Neukalibrierung der Prioritäten hat das Potenzial, erneuerbare Energien ungeachtet höherer Inputkosten massiv voranzutreiben“, sagt Michael Mehling, stellvertretender Direktor des Center for Energy and Environmental Policy am Massachusetts Institute of Technology Technologie

„Deutschland erwägt bereits eine deutliche Beschleunigung der Planung und des Einsatzes erneuerbarer Energien“, sagte Mehling. „Geopolitik und Sicherheitsbedenken haben eine Möglichkeit, die profaneren Überlegungen zu langfristigen Kosten und Nutzen zu überspringen.“

Keine glückliche Stunde

Aber für Anheuser-Busch, weniger als sechs Monate nach der angekündigten Zusammenarbeit mit En+, hat die vielversprechende Klimakooperation ihren Lauf genommen.

Ana Zenatti, eine Sprecherin der Budweiser-Muttergesellschaft Anheuser-Busch InBev SA/NV, teilte E&E News in einer E-Mail mit, dass „das Pilotprojekt zur Herstellung der kohlenstoffarmen Dose abgeschlossen ist und wir keinen laufenden Vertrag mit En+/Rusal haben“.

Das Projekt wurde gemäß dem geschätzten Zeitplan abgeschlossen, sagte Zenatti und fügte hinzu, dass sich Anheuser-Busch „auf die Unterstützung unserer ukrainischen Kollegen und die humanitären Bemühungen für die Betroffenen konzentriert“ und seinen bisherigen Klimazielen verpflichtet bleibe.

Ball Corp., ein Dosenhersteller, der letztes Jahr einen ähnlichen Deal mit En+ abgeschlossen hat, hat auf eine Bitte um Stellungnahme zum Status dieser Partnerschaft nicht geantwortet.

En+ lehnte es ab, sich zu laufenden Beziehungen mit Unternehmen außerhalb Russlands inmitten des Krieges in der Ukraine zu äußern.

Die „höchste Priorität des Unternehmens ist das Wohlergehen und die Sicherheit unserer Tausenden von Mitarbeitern sowie ihrer Familien, die in der Ukraine leben“, sagte Paul Cummins, Sprecher von En+, in einer Erklärung. Eine Rusal-Anlage, die den Aluminiumrohstoff Tonerde für En+ produziert, befindet sich in der Stadt Mykolajiw in der Südukraine, die kürzlich vom russischen Militär ins Visier genommen wurde.