Das Boundless Connections Technology Center hilft bei der Karriereplanung im technischen Bereich

klicken um zu vergrößern Joe Brawner experimentiert mit Virtual Reality im Boundless Connections Technology Center, das kürzlich im Sibley Building in der Innenstadt von Rochester eröffnet wurde.  Boundless Connections ist mehr als nur ein einfaches Co-Work und bietet individuelle Unterstützung bei allen Arten von technischen Karrieren.  - FOTO VON JACOB WALSH

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  • Joe Brawner experimentiert mit Virtual Reality im Boundless Connections Technology Center, das kürzlich im Sibley Building in der Innenstadt von Rochester eröffnet wurde. Boundless Connections ist mehr als ein einfaches Co-Work und bietet individuelle Unterstützung in allen Arten von technischen Karrieren.

In den letzten Jahren ist die Zahl der Co-Work Spaces in Rochester gewachsen, in denen Menschen Schreibtische und Büros mieten können. Die Räume verfügen über gemeinsame Annehmlichkeiten wie Drucker und Kaffeemaschinen und haben, wie andere Arbeitsbereiche, ihr eigenes integriertes soziales Umfeld.

Aber eine neue Art von Co-Work Space, der sich darauf konzentriert, Menschen in technischen Karrieren zu unterstützen, wurde kürzlich im zweiten Stock des Sibley-Gebäudes eröffnet. Das Boundless Connections Technology Center ( rochester.boundlessconnections.com ) bietet nicht nur eine Arbeitsumgebung, sondern viele Ressourcen für nahezu alle technischen Fähigkeiten, die eine Person erlernen möchte.

„Wir weisen niemanden ab“, sagt CEO Christina Lopez. „Wir haben Leute, die einen Online-Kurs belegen und das Gefühl haben, dass sie das alleine nicht schaffen. Vielleicht haben sie nicht schnell genug Internet, solche Sachen. Wir haben also Möglichkeiten für Menschen, sich mit allem, was mit Technik zu tun hat, zu beschäftigen. Wir finden einen Weg. Wenn wir es nicht wissen, verbinden wir uns mit der größeren Community, um diejenigen zu finden, die es wissen.“

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Daher der Name. Das Boundless Connections Technology Center bietet zwar Unterricht an, ist aber keine Schule mit formalem Unterricht. Es fungiert teils als Ressourcen-Hub und teils als Nachhilfeprogramm.

„Anstatt zu versuchen, 30 Personen gleichzeitig dazu zu bringen, etwas zu lernen, individualisieren wir das Lernen“, sagt Lopez.

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Sie können durch die Tür gehen und Programmieren oder Robotik lernen wollen, und sie werden Sie mit den notwendigen Werkzeugen und jemandem versorgen, der Ihnen die Seile zeigen kann. Oder nehmen wir an, Sie sind in einem Designprogramm an einer Universität eingeschrieben und haben einfach nicht den Überblick über die Software, die Sie verwenden müssen. Sie kaufen die Software und verbinden Sie mit jemandem, der gezielte Anweisungen geben kann.

Vielleicht möchten Sie ein kleines Unternehmen gründen, das einige von Ihnen entworfene Produkte verkauft, und benötigen Zugang zu einem 3D-Drucker. Boundless Connections, das über drei 3D-Drucker und Mitarbeiter verfügt, die wissen, wie man sie benutzt, kann helfen.

klicken um zu vergrößern Das Technologiezentrum verfügt über drei 3D-Drucker und Ausbilder, die wissen, wie man sie bedient.  Chasiddy Matos zeigt, wie es geht.  - FOTO VON JACOB WALSH

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  • Das Technologiezentrum verfügt über drei 3D-Drucker und Ausbilder, die wissen, wie man sie bedient. Chasiddy Matos zeigt, wie es geht.

All das hat seinen Preis. Die Programm- und Mitgliedschaftskosten variieren, aber Erwachsene, die vollen Zugang wünschen, können damit rechnen, 1.500 USD pro Monat oder 4.500 USD pro dreimonatiger Sitzung zu zahlen.

Seit der Eröffnung im August 2020 haben etwa 125 Personen aller Altersgruppen und Hintergründe das Zentrum genutzt, wobei ein durchschnittlicher Benutzer laut Lopez 31 Besuche pro Jahr macht.

Während das Rochester Tech Center neu ist, wurde das Unternehmen, das zu Boundless Connections wurde, 2009 von Lopez, der als Programmierer für den Messerhersteller Cutco gearbeitet hatte, und Mike Marvin, einem Informatik- und Mathematikprofessor am Jamestown Community College, gegründet. Ihr Ziel war es, das anzugehen, was ihrer Meinung nach ein fehlendes Glied in der amerikanischen Technologiebranche war, sagt Lopez.

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Im Jahr 2012 starteten Lopez und Marvin ein Pilotprogramm zur technischen Kompetenz für 13- bis 17-Jährige. Lopez eröffnete 2017 das erste Zentrum von Boundless Connections in ihrer Heimatstadt Olean im Cattaraugus County. Der Standort des Sibley-Gebäudes ist der zweite.

Während sich die Technologie ständig weiterentwickelt, hat sich nichts daran geändert, dass Menschen auf unterschiedliche Weise lernen und ungleichen Zugang zu Tools haben. Eines der Ziele des Unternehmens sei es gewesen, Menschen dabei zu helfen, ins College zu kommen, dort zu bleiben und im College erfolgreich zu sein, sagt Lopez.

klicken um zu vergrößern Christina Lopez, CEO von Boundless Connections, sagt, sie habe die Technologiezentren gegründet, nachdem sie Probleme mit der technischen Kompetenz bemerkt habe.  - FOTO VON JACOB WALSH

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  • Christina Lopez, CEO von Boundless Connections, sagt, sie habe die Technologiezentren gegründet, nachdem sie Probleme mit der technischen Kompetenz bemerkt habe.

Das ganzjährige TECH Unleashed-Programm des Unternehmens für 13- bis 17-Jährige findet donnerstagnachmittags statt und umfasst eine Junior-Mitgliedschaft im Tech-Center sowie Snacks. Stipendien sind für diejenigen verfügbar, die sie benötigen. Obwohl es sich um eine Gruppeneinstellung handelt, ist der Unterricht dennoch individuell – jede Woche hilft ein Moderator jedem Schüler, schrittweise auf seine Ziele hinzuarbeiten.

„Dieser Moderator ist im Grunde ein Projektmanager für jedes Projekt, für das Sie sich entscheiden“, sagt Lopez. „Ihr Projekt wird der Gemeinschaft dienen. Und während du lernst, baust du tatsächlich Beziehungen auf, du lernst, was man „Soft Skills“ nennt, ich nenne sie „wesentliche Fähigkeiten“ – Augenkontakt herstellen, in der Lage sein, Dinge so zu erklären, wie es Menschen können verstehen – das lernen sie vom ersten Tag an.“

Brenton Cousins, 21, kam im Alter von 13 Jahren zu Boundless Connections in Olean. Das Unternehmen hatte einen Stand auf der Messe seiner Schule und er begann, an dessen Sommercamps teilzunehmen.

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In seinem ersten College-Jahr am Rochester Institute of Technology, sagt er, hatte er genug Know-how, um das Neurotechnologie-Explorationsteam (NXT) seiner Schule zu leiten. „Ich wusste bereits, was sie taten“, sagt er.

Heute ist er in seinem Abschlussjahr im Computer Engineering Programm und ist Betriebsleiter von Boundless Connections.

Erwachsene können sich an Boundless Connections über TECH Launch beteiligen, ein Programm zum Selbststudium für Personen ab 17 Jahren. Hier kommt der Co-Work-Aspekt wirklich ins Spiel – Sie können mit einem Ziel ankommen und sich anmelden, um den Raum und seine Tools zu nutzen, und bei Bedarf auf Mentoring zugreifen.

Dann gibt es noch die TECH Clubs und Networking TECH Groups. Sie treffen sich wöchentlich und fungieren als soziale Gruppe, als Fehlerbehebungsarena und als Möglichkeit, sich mit Gastdozenten zu verschiedenen Themen wie Augmented Reality, künstlicher Intelligenz und Bitcoin zu vertiefen.

Jeder, der die Tools des Zentrums nutzen möchte, kann sich für einen Pass mit geringer Verpflichtung anmelden, sagt Lopez.

„Unsere Programme richten sich an Leute, die daran interessiert sind, in die Technologiebranche einzusteigen, aber wir haben Tageskarten und Saisonkarten für alle anderen“, sagt Lopez.

Tagespässe kosten 15 $ und der uneingeschränkte Zugang zum Tech Center kostet 150 $ pro Monat.

„Es ist, als würdest du nach Hause kommen“, fährt sie fort. „Du kommst rein, ziehst deine Schuhe aus, holst dir eine Tasse Kaffee oder heiße Schokolade und machst es dir bequem.“

Rebecca Rafferty ist Lebensredakteurin von CITY. Sie ist unter [email protected] erreichbar .

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