“Auf dem Weg nach oben”: Die Vorfreude auf das geplante Technologiezentrum von Columbia State wächst

A digital rendering shows the tentative design of the Southern Regional Technology Center planned to be constructed at the Columbia State Community College campus in Maury County.

Die Leiter des Columbia State Community College hoffen weiterhin, dass der Campus der Institution in Maury County bald für das erste neue Gebäude seit mehr als 20 Jahren genehmigt wird.

Das vom College vorgeschlagene Southern Regional Technology Center soll als hochmoderne Einrichtung dienen und die Präsenz des Colleges in den Bereichen Gesundheitswissenschaften und Industrietechnologie erweitern.

Das Zentrum ist eine Partnerschaft zwischen Columbia State und den Campussen Pulaski und Hohenwald des Tennessee College of Applied Technology. Das Projekt dient der Mission des Colleges, den Menschen in South Middle Tennessee die Ausbildung zu bieten, die den Bedürfnissen der größten Industrien der Region entspricht, und ist ein weiterer Schritt in Richtung seiner laufenden Expansion, um technische Schulungsprogramme für die Region anzubieten.

Das geplante Gebäude auf dem Columbia-Campus des College, das von der Präsidentin des Bundesstaates Columbia, Dr. Janet F. Smith, als hochmoderne Einrichtung beschrieben wurde, soll als Mittelpunkt für die Bereitstellung der neuesten Ausbildung in Industrie und Gesundheitsbereichen dienen Schwerpunkt auf Geschäftspartnerschaften und bietet Studenten Praktikums-, Ausbildungs- und Stellenvermittlungsmöglichkeiten.

Vorschlag erklimmt die Leiter der Regierung

Smith bestätigte, dass das Projekt vom Tennessee Board of Regents als eines der drei besten Projekte für das kommende Jahr als Teil der Tennessee Higher Education Commission empfohlen wurde.

„Wir haben sehr hart an der Besteigung gearbeitet, um dies zu ermöglichen“, sagte sie dem Daily Herald.

Die Kommission überprüfte dann die Liste und wählte das Gebäude als zweites am besten empfohlenes Kapitalprojekt für den nächsten Haushalt des Staates aus. Der Vorschlag wurde zur Berücksichtigung in seinem Budget für 2022 an das Büro von Gouverneur Bill Lee weitergeleitet.

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„Wir sind zuversichtlich“, sagte Smith. „Wir verstehen, dass es ein gutes Förderjahr beim Land ist. Die Umsatzsteuer war dieses Jahr sehr gut. Wir sind sehr zuversichtlich, dass wir eines der empfohlenen Projekte sein werden. Wir sind aufgeregt, aber wir halten es unter Kontrolle.“

Smith sagte, sie hoffe, dass Lee eine Finanzierung in seinem eigenen Budget vorschlagen werde, das während der jährlichen Rede zur Lage des Staates im Februar vorgestellt werde.  

Das 2017 erstmals vorgeschlagene Projekt belegte 2020 den 13. Platz auf der THEC-Liste.

Center, um die wachsende Wirtschaft von Middle Tennessee anzukurbeln

Das Southern Regional Technology Center wird eine zweigleisige Lösung bieten, um die wachsende Fertigungsindustrie der Region mit ausgebildeten Fachleuten und zertifiziertem Personal für die Gesundheitsdienstleister der Region zu versorgen, die angesichts des landesweiten Arbeitskräftemangels weiterhin Schwierigkeiten haben, zertifizierte Arbeitskräfte zu finden.

Das 99.000 Quadratfuß große Gebäude, dessen Kosten auf 50 Millionen US-Dollar geschätzt werden, wird Programme beherbergen, die Absolventen einen assoziierten Abschluss in angewandten Wissenschaften und technischen Zertifizierungen in fortschrittlicher Fertigung, Automobiltechnologie, CNC-Bearbeitungstraining, industrieller Wartung, Feuerwissenschaft, Rettungsdienst und Krankenpflege bieten , Radiologie, medizinische Labortechnik, Ingenieursystemtechnik, Beatmungstechnik, Gesundheitsinformatik und Veterinärtechnik.

Auf lokaler Ebene stellte ALIGN Maury, eine von der Maury County Chamber and Economic Alliance und Boyette Strategic Advisors durchgeführte Arbeitskräftestudie, fest, dass das Projekt aufgrund des robusten Industriesektors der Region höchste Priorität für die Gemeinde und die umliegende Region hat. 

„Da gibt es Jobs. Wir brauchen nur einen Ort, um das Training anzubieten“, sagte Smith. „Wir möchten, dass die Leute wissen, was da ist, während wir daran arbeiten, voranzukommen.“

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Die Gemeinde verspricht, den Neubau zu finanzieren

Smith sagte, Columbia State habe mehr als 1 Million US-Dollar an finanzieller Unterstützung gesammelt, um eine lokale Übereinstimmung von 4 % aufrechtzuerhalten, die der Staat zur Unterstützung des Projekts benötigt.

Das Maury Regional Medical Center, die Maury County Commission, das Maury County Industrial Development Board, die First Farmers & Merchants Bank haben sich alle verpflichtet, das erforderliche Match zu unterstützen, sagte Smith.

„Wir sind sehr dankbar für die Gemeinschaft und dafür, wie sie dieses Projekt unterstützt hat und wie unsere Mitarbeiter es als äußerst wichtig für sie und das weitere Wachstum ihrer eigenen Unternehmen ansehen.“

Das neue Zentrum, das sich am westlichen Ende des Campus in der Nähe der Rutherford Lane befinden soll, würde der 6,5-Millionen-Dollar-Renovierung der John W. Finney Memorial Library durch den Columbia-Campus folgen, die 2020 abgeschlossen wurde, und der staatlichen Finanzierung von 26 Millionen US-Dollar für eine neue Kunst und Technologiegebäude auf dem Williamson Campus.

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Wo sich Bildung und Industrie treffen

Smith sagte, dass die neue Einrichtung eine Rückkehr für die Präsenz von TCAT in Maury County markieren würde, nachdem es einen gemeinsamen Campus mit Columbia State im Northfield Workforce Development & Conference Center von Spring Hills verlassen hatte.

„Wir haben kein Technikzentrum mehr, das in seinen Angeboten sehr vielfältig ist, und dieses neue Projekt wird eine Antwort darauf sein“, sagte Smith. „Es bietet mehr Bildungsmöglichkeiten, die den Arbeitskräftebedarf in dieser Gemeinde decken.“

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Mit dem Ausbau der Industrien in der umliegenden Region werden qualifizierte Arbeitskräfte benötigt.

„Wir haben ein Batteriewerk, das in ein paar Jahren entstehen wird, und es wird eine ganze Reihe von Mitarbeitern brauchen“, sagte Smith. „Wir haben hier Branchen, die Schweißer brauchen, aber wir haben kein lokales Programm, um das bereitzustellen. Dies wird unsere Arbeit hier am College erweitern und es uns ermöglichen, unsere Mitarbeiterprogramme zu erweitern.“

Sie sagte, das neue Gebäude werde auch dazu beitragen, Berufsbildungsprogramme unterzubringen, die vom örtlichen öffentlichen Schulbezirk angeboten werden, und High-School-Schülern die Möglichkeit bieten, sich für einen Associate-Abschluss in Industrietechnologie anzumelden, während sie ihren High-School-Abschluss abschließen.

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„Es ist ein sehr wichtiges Projekt für diese Gemeinde und eine Richtung, die wir unserer Meinung nach in Columbia State einschlagen müssen, um Programme und Dienstleistungen bereitzustellen, die den Bedürfnissen dieser Region entsprechen“, sagte Smith. „Für mich ist es viel mehr als das. Es wird in dieser Gemeinschaft dringend benötigt, wenn es berechtigten Arbeitnehmern die Fähigkeiten vermitteln soll, die für die Jobs erforderlich sind, die hier sind und kommen werden.”

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