Russland sieht Workarounds für Sanktionen in den Bereichen Energie, Gold und Krypto

WASHINGTON (AP) – Die harten Sanktionen gegen Russland und der daraus resultierende Absturz des Rubels veranlassen den Kreml, die Wirtschaft des Landes am Laufen zu halten. Für Wladimir Putin bedeutet das, Auswege für die westliche Wirtschaftsblockade zu finden, selbst wenn seine Streitkräfte weiterhin in die Ukraine einmarschieren.

Ehemalige Beamte des Finanzministeriums und Sanktionsexperten erwarten, dass Russland versuchen wird, die Auswirkungen der Geldstrafen zu mildern, indem es sich auf Energieverkäufe verlässt und sich auf die Reserven des Landes in Gold und chinesischer Währung stützt. Es wird auch erwartet, dass Putin Gelder über kleinere Banken und Konten von Elitefamilien bewegt, die nicht unter die Sanktionen fallen, mit Kryptowährung handeln und sich auf die Beziehungen Russlands zu China verlassen.

Im Moment sind „die größten zwei Möglichkeiten, die Russland hat, China und Energie“, sagte John Smith, ehemaliger Direktor des Bereichs Financial Intelligence and Enforcement des Finanzministeriums.

Die USA und die EU haben Sanktionen gegen Russlands größte Banken und ihre Elite verhängt, die außerhalb des Landes befindlichen Vermögenswerte der Zentralbank des Landes eingefroren und ihre Finanzinstitute aus dem SWIFT-Banknachrichtensystem ausgeschlossen – aber Öl und Erdgas weitgehend erlaubt weiterhin ungehindert in den Rest der Welt fließen.

Während sich Russland wahrscheinlich näher an China wenden wird, um verlorene Lieferungen von Waren und Dienstleistungen auszugleichen, die es normalerweise aus dem Westen erhalten würde, sagte Smith, „setzen sie auch darauf, dass ihre enormen Energievorräte weiterhin nachgefragt werden, insbesondere während diesen kalten Winter. Mit ihrer Energie lässt sich deutlich mehr Gewinn erzielen, wenn sie sie auf den Markt bringen können.“

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Letzten Monat haben Russland und China einen 30-Jahres-Vertrag unterzeichnet, der es Russland ermöglicht, Gas nach China zu liefern, obwohl die Rohre für den Transport dieses Gases erst in mindestens drei Jahren fertiggestellt werden. Zudem kündigte China vergangene Woche an, erstmals Weizenimporte aus allen Teilen Russlands zuzulassen.

Smith sagte jedoch, dass die Chinesen und andere „unglaublich harte Geschäfte machen werden“, jetzt, da Russland weniger willige Käufer hat, und China vermeiden möchte, sekundären Sanktionen oder Sanktionsverstößen unterworfen zu werden.

Die Biden-Administration arbeitet an einer „fokussierten taktischen Strategie“, um sicherzustellen, dass die Kryptowährung nicht zu einem Mechanismus wird, den Moskau nutzen kann, um Sanktionen abzuwenden, so ein hochrangiger Regierungsbeamter.

Der Beamte, der unter der Bedingung der Anonymität sprach, um den noch anzukündigenden Schritt zu erörtern, gab keinen genauen Zeitplan für die Enthüllung der neuen Schritte zur Kryptowährung an, sagte jedoch, das Gebiet sei einer von mehreren Räumen, die die Beamten der Biden-Administration betreten versuchen, sich abzustützen, um sicherzustellen, dass die Sanktionen gegen Russland maximale Wirkung haben.

Der Beamte sagte, frühere Erfahrungen im Iran und in Venezuela mit der Umgehung von Sanktionen würden in die Bemühungen der Regierung einfließen. Es wird erwartet, dass in den kommenden Tagen und Wochen zusätzliche Exportkontrollen und neue Sanktionsziele enthüllt werden, um den russischen Bemühungen um die Umgehung von Sanktionen entgegenzuwirken, sagte der Beamte.

Beamte haben bereits nach der Nutzung und Gründung von Scheinfirmen und alternativen Finanzinstituten Ausschau gehalten, die Moskau möglicherweise einsetzen könnte, um Sanktionen zu umgehen.

Am Montag verschärften die USA ihre Sanktionen weiter, um alle Vermögenswerte der russischen Zentralbank in den Vereinigten Staaten oder im Besitz von Amerikanern zu immobilisieren. Die Biden-Regierung schätzte, dass der Schritt Hunderte von Milliarden Dollar an russischen Mitteln betreffen könnte.

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Zu den jüngsten Maßnahmen gehörte eine Ausgliederung, die energiebezogene Transaktionen mit der Bank genehmigt. Die Strafen wirken sich auch nicht auf Russlands Goldvorräte aus, die Putin seit mehreren Jahren anhäuft.

Tyler Kustra, Assistenzprofessor für Politik an der Universität Nottingham, der sich mit Wirtschaftssanktionen befasst hat, sagte, Moskau habe bereits eine „Wirtschaft der Festung Russland“ eingeführt, bei der viele Waren im Inland produziert werden, auch wenn es einfacher war, sie zu importieren, um die Wirtschaft davor abzuschirmen Sanktionen.

Viele Lebensmittel in Russland werden vor Ort produziert, aber einige davon passen nicht zu ähnlichen im Ausland hergestellten Produkten, während andere nicht ersetzt werden können, sagte er.

„Meine Freunde in Moskau sagen: ‚Sehen Sie, sie haben den Käse noch nie richtig hinbekommen’“, sagte Kustra.

Eine zunehmende Abhängigkeit von Kryptowährung wäre für Russland ein unvermeidlicher Weg, um zu versuchen, seine Finanztransaktionen zu stützen, sagte David Szakonyi, Professor für Politikwissenschaft an der George Washington University, „aber es ist unwahrscheinlich, dass es im Laufe der Zeit als Ersatz für Unternehmenstransaktionen dienen wird .“

Die Verwaltung hat Erfahrung mit der Regulierung des russischen Kryptogeschäfts. Anfang dieses Jahres hat das Finanzministerium die in Russland ansässige SUEX und 25 angeschlossene Kryptowährungsunternehmen sanktioniert und die Börse vom Dollar-Finanzsystem auf die schwarze Liste gesetzt, weil sie angeblich kriminellen Hackern dabei geholfen haben, ihre Beute zu säubern und auszuzahlen. Es war das erste Krypto-Unternehmen, das diese Bezeichnung erhielt.

Ari Redbord, ein ehemaliger leitender Berater des Finanzministeriums, der Regierungsangelegenheiten bei TRM leitet, das unter anderem Analysen zu Finanzkriminalität entwickelt, sagte, seine Organisation habe mindestens 340 Unternehmen in Russland identifiziert, die möglicherweise als „Auf- und Abfahrrampen“ für Krypto verwendet werden könnten Währung.

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Redbord sagte, dass aufgrund der Breite der Sanktionen die Menge an Krypto, die Russland benötigen würde, um die Milliarden von Sanktionen zu ersetzen, „sehr schwierig in traditionelle Währung umzuwandeln wäre“.

Ori Lev, der während der Obama-Regierung als Leiter der Vollstreckung im Office of Foreign Assets Control des Finanzministeriums tätig war, sagte, dass insgesamt „egal, ob es sich um die Verwendung von Kryptowährung oder um das Vertrauen auf China handelt, es gibt mildernde Maßnahmen, die sie ergreifen können, aber sie können dies nicht nachbilden Finanzsystem.”

Die Biden-Administration hat argumentiert, dass China nicht in der Lage sein wird, den Verlust des US-amerikanischen und europäischen Geschäfts auszugleichen, und dass die Sanktionen, die Russland von den westlichen Staatsschuldenmärkten abschneiden, lähmend sein werden. Gleichzeitig hat das Weiße Haus versucht, öffentlich zu argumentieren, dass Pekings Rettung Moskaus langfristig Chinas Ansehen in Europa und weltweit schaden könnte.

Am Montagnachmittag war der Rubel verkratert und die Russen standen stundenlang in Geldautomatenschlangen, als die Inflationsängste explodierten.

„Ich weiß nicht, welche genauen Schritte sie unternehmen werden, um den Biss der Sanktionen abzumildern, aber es wird sie nicht rückgängig machen“, sagte Lev.

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Die assoziierten Presseautoren Aamer Madhani, Alan Suderman in Richmond, Virginia und Kelvin Chan in London haben zu diesem Bericht beigetragen.