Die Antwort von Big Tech auf Russland dürfte einen Präzedenzfall schaffen, sagen Experten

Menschen gehen am 2. März in einem Einkaufszentrum in Omsk, Russland, an einem geschlossenen re:Store Apple-Reseller-Shop vorbei. ALEXEY MALGAVKO/Reuters

Die größten Technologieunternehmen der Welt ergreifen angesichts der russischen Invasion in der Ukraine außergewöhnliche Maßnahmen – weit über alle Schritte hinaus, die sie in früheren geopolitischen Konflikten unternommen haben.

Apple Inc. AAPL-Q hat den Verkauf aller Produkte in Russland eingestellt, Apple Pay-Dienste eingestellt und den Zugang zu vom Kreml kontrollierten Nachrichtenagenturen wie RT und Sputnik eingeschränkt. Der in den USA ansässige Technologieriese hat auch aufgehört, Live-Verkehrsfunktionen für Apple Maps anzuzeigen, nachdem die Google-Muttergesellschaft Alphabet Inc. diese Woche ähnliche Funktionen auf Google Maps vorübergehend deaktiviert hatte. Alphabet sagte, es habe die Maßnahmen für die Sicherheit der lokalen ukrainischen Gemeinden ergriffen.

Space Exploration Technologies Corp. (SpaceX) hat den Satellitendienst in der Ukraine über sein Starlink-System aktiviert, um das Breitbandinternet des Landes während des Konflikts zu schützen. Microsoft Corp. sagte, es trage dazu bei, die Ukraine vor Cyberangriffen und Desinformationskampagnen zu schützen und dem Land humanitäre Hilfe zu leisten.

Gleichzeitig gab Meta Platforms Inc. FB-Q – das Facebook, WhatsApp und Instagram betreibt – bekannt, dass es neue Sicherheitsfunktionen wie das Sperren von Konten, das Kennzeichnen von Fehlinformationen, das Entfernen der Möglichkeit zum Anzeigen oder Suchen nach Freundeslisten und das Herabstufen von Beiträgen hinzugefügt hat enthalten Links zu russischen Medien-Websites.

Die Schritte wurden unternommen, nachdem die ukrainische Führung die Unternehmen Ende letzter Woche in einem Brief gebeten hatte. „Wir brauchen Ihre Unterstützung“, heißt es in dem Brief des ukrainischen Vizepremierministers Mykhailo Fedorov, der ihn auf Twitter teilte.

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„Moderne Technologie ist vielleicht die beste Antwort auf die Panzer, Mehrfachraketenwerfer und Raketen.“

Die Blogposts und Statements, die die neuen Maßnahmen der Billionen-Dollar-Unternehmen ankündigten, verwendeten eine Sprache, vor der sie zuvor zurückschreckten. Microsoft-Präsident Brad Smith zum Beispiel nannte den Konflikt „die tragische, rechtswidrige und ungerechtfertigte Invasion der Ukraine“.

„Dies ist sowohl ein kinetischer als auch ein digitaler Krieg geworden, mit schrecklichen Bildern aus der ganzen Ukraine sowie weniger sichtbaren Cyberangriffen auf Computernetzwerke und internetbasierten Desinformationskampagnen“, schrieb Herr Smith.

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Es steht in scharfem Kontrast zu dem „politisch neutralen, schauspieleragnostischen“ Image, das diese internetbasierten Unternehmen im Laufe des letzten Jahrzehnts gepflegt haben, sagte Philip Mai, Co-Direktor des Social Media Lab an der Ryerson University in Toronto.

„Natürlich steht zur Debatte, ob sie jemals wirklich politisch neutral waren“, sagte er. „Aber Tatsache ist, dass sie entschieden haben, dass sie nicht länger neutral sind. Und das von ihnen ist eine ziemlich große Veränderung.“

Die Maßnahmen werfen auch Fragen darüber auf, warum die Technologieunternehmen zuvor keine Initiativen ergriffen oder sich in andere internationale Konflikte eingemischt haben, sagte Herr Mai. „Man fragt sich, warum sie sich entschieden haben, hier etwas zu tun. Lag es daran, dass wir über wohlhabende, weiße Nationen sprechen und nicht über Afghanistan, Syrien oder Südamerika?“ er sagte.

„Sie haben jetzt irgendwie jede Überlegenheit darüber verloren, wo und wie sie sich entscheiden, sich nicht in andere geopolitische Situationen einzumischen. Wenn sich der Staub hoffentlich in der Ukraine legt, was werden sie für andere Anrufe in anderen Ländern tun?“

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Carmen Celestini, Postdoktorandin bei The Disinformation Project an der Simon Fraser University in British Columbia, stimmt zu.

„Wenn sie sagen, dass sie diese Schritte zur Bekämpfung von Desinformation oder Falschinformation unternommen haben, nun, das geschieht seit Jahren und breitet sich in mehreren anderen Regionen aus“, sagte Prof. Celestini, der auch Dozent an der University of Waterloo ist.

Anatoliy Gruzd, ein in Toronto ansässiger kanadischer Forschungslehrstuhl für datenschutzbewahrende digitale Technologien, ist von den neuen Maßnahmen nicht überrascht. „Es gibt einen Trend bei Technologieunternehmen, der sich in den letzten Jahren ziemlich deutlich entwickelt hat, wo wir gesehen haben, dass sie Transparenzberichte veröffentlichen und Länder aufrufen, die Desinformationskampagnen auf ihren Plattformen durchführen“, sagte er.

„Wir haben dies aus gutem Grund während der COVID-19-Pandemie gesehen. Und wir haben das auch in China gesehen, wo Big Tech sicherlich schon einmal seine Haltung zum Ausdruck gebracht hat.“

Katrina German, Chief Executive Officer des in Saskatoon ansässigen Online-Strategieunternehmens Ethical Digital, glaubt jedoch, dass die Entscheidung nur auf monetären Gründen beruhte.

„Jedes Unternehmen versucht offensichtlich herauszufinden, was für es individuell der beste Ansatz ist, und ich bin sicher, dass darüber noch Gespräche darüber geführt werden, ob diese Dinge vorübergehend sein sollten oder nicht. Was sie jedoch alle verbindet, ist, dass sie immer noch in erster Linie an ihre Einnahmen denken“, sagte Frau German.

„Apple zum Beispiel hat keine physischen Geschäfte in Russland, aber es hat einen großen Markt in anderen europäischen und nordamerikanischen Ländern, die ihre Unterstützung für die Ukraine klar zum Ausdruck gebracht haben. Also, ja, das ist immer noch eine geschäftliche Entscheidung“, fügte sie hinzu.

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Am Dienstag sagte das russische Außenministerium, Meta und Alphabet seien für die „Anstiftung zum Krieg“ verantwortlich, so der Staatskommunikator Roskomnadzor. Das Land forderte, dass ausländische Internetdienste aufhören, ihr Regime zu diskriminieren, und dass sie „zur Verantwortung gezogen werden“.

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