MEINUNG: Gemeinschaftsinvestitionen in den Breitbandzugang ernten langfristige Vorteile, die über Bargeld hinausgehen

Mit dem Duft von Bundesgeldern in der Luft sorgt unser Lieblingsthema Breitband weiterhin für viel Gesprächszeit, und deshalb werde ich heute eine Art „Teresas Breitband 101“ teilen, einen einfachen und sehr nicht technischen Leitfaden die ich verwendet habe, um Leuten zu helfen, ihre eigenen Fragen zu diesem Thema zu formulieren.

Ich arbeite seit Jahrzehnten mit Technologie, Community und Unternehmen und finde einen Weg, einen digitalen Weg zum Teilen, Kommunizieren und Verbinden zu nutzen. Jedes Mal, wenn mich Leute nach Breitband fragen, sage ich als Erstes: Fangen Sie nicht an, über Technik zu reden.

Ja, natürlich macht die Technologie Breitband möglich, aber am Ende des Tages laufen die wirklichen Fragen zum Thema Breitband in einer Gemeinde nicht auf Glasfaser vs. Wireless oder 100 Mbit / s vs. 1 Gig-Dienst hinaus, sondern stellen stattdessen eine Frage der Infrastruktur dar die wir entwickeln wollen, und die Arten von Interaktionen, die wir als Gemeinschaft unterstützen und ermöglichen wollen.

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Aber fangen wir am Anfang an, vielleicht mit ein oder zwei Begriffen, einschließlich „Breitband“ selbst. Stellen Sie sich Breitband aus Gründen der Diskussion wie folgt vor:

  • Eine digitale Verbindung, die offen gelassen werden kann und die ganze Zeit eingeschaltet bleibt.
  • Eine digitale Verbindung, die sowohl Daten liefern als auch Daten mit einer Geschwindigkeit empfangen kann, die Sie nicht dazu bringt, kleine sich drehende Warteräder auf Ihrem Gerät zu beobachten.

Ein weiterer erwägenswerter Begriff ist „Netzwerk“. In diesem Zusammenhang definiert ein Netzwerk die Art und Weise, wie wir Menschen und Orte verbinden, damit sie digitale Informationen austauschen können. Ein Breitbandnetz, das den Internetzugang bereitstellt, arbeitet auf drei Ebenen, beginnend mit dem Internet-Backbone.

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Wie das Internet aufgebaut wurde

In den 1960er Jahren begann die Bundesregierung – mit Unterstützung von Universitäten und Forschungseinrichtungen – mit dem Aufbau eines nationalen Netzwerks für Daten und einer Reihe von Standards für die Datenübertragung.

Eines der einzigartigen Merkmale dieses Netzwerks liegt darin, wie Daten verschoben werden. Anstatt direkt und gezielt von einem Punkt zum anderen zu reisen, könnte es sich in kleinere Pakete aufteilen und zwischen vielen verschiedenen Punkten hin- und herspringen, wodurch viele verschiedene mögliche Pfade entstehen.

In der Denkweise des Kalten Krieges entstand dadurch ein Verteidigungsdatennetzwerk, das keinen Single Point of Failure mehr hatte. Im Laufe der Zeit zog dieses Internet-Backbone zusätzliche kommerzielle Investitionen an und wurde zu einem globalen Netzwerk von Netzwerken. Einige Leute finden es hilfreich, dies als eine Art Interstate-Highway-Äquivalent zu betrachten.

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Als digitale Informationen zunahmen, wurden sie von immer mehr Menschen genutzt und mussten daher weiter verbreitet werden. Ein neuer Teil des Netzwerks wurde entwickelt, um über die Hauptautobahn hinaus zu reichen. Heutzutage wird dieser Teil des Netzes als Mittelmeile bezeichnet, analog zu Staats- und Ortsstraßen.

Schließlich kommen wir zum Datenäquivalent der lokalen Zufahrtsstraße und Auffahrt. In unserer Breitbandgeschichte wird dieser Abschnitt als „letzte Meile“ bezeichnet, da er einen Zielendpunkt mit der mittleren Meile verbindet, die dann eine Verbindung zum Internet-Backbone herstellt.

Alle drei Teile bilden zusammen das, was wir unter einem Breitbandzugangsnetz verstehen.

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Aber warte, es gibt noch mehr! Das Netzwerk erfordert auch eine Hardware in jedem Verbindungspunkt, um den Sende- und Empfangsprozess zu verwalten. Das System funktioniert ähnlich wie Ihr Wasseranschluss. Wasser fließt von einer Wasserquelle (denken Sie an: Internet-Backbone), durch ein Rohr in Ihrer örtlichen Straße (denken Sie an: mittlere Meile), durch ein Rohr, das mit Ihrem Haus verbunden ist (denken Sie an: letzte Meile) und wird durch einen Wasserhahn gesteuert (denken Sie an : Elektronik).

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An jedem Punkt treffen wir Entscheidungen über die Größe und die Materialien des Rohrs und des Wasserhahns, und diese Entscheidungen kombinieren sich, um ein Wassernetz mit einer Geschwindigkeit und Durchflussrate zu schaffen; das gleiche gilt für ein Datennetz.

Unabhängig davon, für welche Technologie Sie sich entscheiden, der Aufbau der Infrastruktur kostet viel Geld. Der Privatsektor verwendet seit langem ein Dichte-plus-Einkommen-Modell, um Investitionen und Kapitalrendite zu bestimmen.

An Orten wie dem Kap bedeutete unsere relativ geringe Dichte eine geringere Kapitalrendite, was bedeutete, dass wir auf der Prioritätenliste für Infrastrukturinvestitionen weiter unten standen. Denken Sie daran, dass gewinnorientierte Unternehmen existieren, um Renditen für die Aktionäre zu erwirtschaften, und Investitionsentscheidungen ergeben sich aus diesem Endziel.

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Im Jahr 2009 bewilligte die Bundesregierung im Rahmen des American Recovery and Reinvestment Act (ARRA) 4,7 Milliarden US-Dollar für die Entwicklung der Middle-Mile-Infrastruktur in nicht und unterversorgten Gebieten. Im Rahmen dieses Plans installierte das Open Cape-Projekt (Haftungsausschluss: Ich war einer seiner Gründer) viele Glasfaserkabel auf der mittleren Meile in der gesamten Region, aber das allein schaffte keinen Zugang; Es brachte dringend benötigte Investitionen, lieferte aber nur einen Teil der Antwort.

Sie sehen, die ARRA-Logik sagte, dass die Finanzierung der mittleren Meile private Investitionen in den Bau der letzten Meile auslösen würde, und überließ das „Wie“ der Gleichung dem offenen Markt.

Hier am Kap – und an anderen Orten mit ähnlichen Dichteprofilen – folgte diese Investition nicht, und so haben wir reichlich ungenutzte Backhaul-Kapazität, die auf ihre Killer-App wartet.

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Hier wird es interessant und wirft auch die Frage nach den nächsten Schritten für Community-basiertes Breitband auf.

Die Rendite von Breitbandinvestitionen kann auf viele Arten gemessen werden. Während die meisten Geschäftsmetriken die Kapitalrendite in Dollar sehen, können Gemeinden die Rendite auf andere Weise sehen, indem sie soziale oder gemeinschaftliche Wertmessungen verwenden. Renditen können beispielsweise gemessen werden, indem die digitale Kluft angegangen, jüngere Generationen angezogen und gehalten, die Wirtschaftstätigkeit gesteigert oder bestimmte Arten von Unternehmen angezogen werden.

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Erfolgreiche Community-basierte Breitbandnetzwerke neigen dazu, diese Metriken sowie die finanzielle Nachhaltigkeit in ihrer Planung zu verwenden. Sie messen auch den Return on Investment in Jahrzehnten. Das ist das Schöne an öffentlichen Investitionen; es wird etwas mit einer Auszahlung für Generationen, nicht nur das Bargeld auf dem Barrel im nächsten Quartal.

Lassen Sie sich nicht täuschen, unsere Region braucht eine solide, robuste und zuverlässige Breitbandinfrastruktur – sie ist ein Muss für das 21. Jahrhundert! Der Weg dorthin ist jedoch nicht, eine Technologie zu lieben oder über WLAN oder Glasfaser ins Unkraut zu gehen, um anzufangen. Es geht darum, zu verstehen, was wir zu erreichen hoffen, was Erfolg ausmacht und welche Struktur es uns ermöglicht, die Vision in die Realität umzusetzen.

Finden Sie das heraus, und die spezifische Technologie wird logisch folgen.

Teresa Martin von Eastham lebt, atmet und schreibt über die Schnittmenge von Technologie, Wirtschaft und Menschlichkeit.