US-Technologiefirmen suchen in Lateinamerika nach billigen Heimarbeitern

Die Revolution der Fernarbeit hat einige US-Technologieunternehmen, von Start-ups bis hin zu Coinbase und Shopify, dazu veranlasst, neue Mitarbeiter in Lateinamerika zu suchen – wo sie in etwa der gleichen Zeitzone qualifizierte Mitarbeiter finden können, die für viel niedrigere Löhne arbeiten.

Es ist eine logische Fortsetzung der pandemischen Work-from-Home-Drift weg von Drehkreuzen wie San Francisco und New York hin zu kostengünstigeren Standorten – auch über Landesgrenzen hinweg. Und die Art und Weise, wie sich die Währungen während der Pandemie verschoben haben, verstärkt den Trend nur noch.

Insbesondere Brasilien ist für diejenigen, die Geld ausgeben können, immer attraktiver geworden. Der brasilianische Real hat seit Beginn der Pandemie mehr als ein Viertel seines Wertes verloren. Andere lateinamerikanische Währungen, darunter der argentinische Peso und der kolumbianische Peso, gehören ebenfalls zu den großen Underperformern der letzten zwei Jahre.

Wenn jemand wie Alexandre Rocco von einem Start-up aus dem Silicon Valley eingestellt wird, sieht der Deal daher für beide Seiten attraktiv aus.

Der Einwohner von Sao Paulo erhielt im Mai eine LinkedIn-Nachricht vom brasilianischen Headhunter Revelo, in der er gefragt wurde, ob er jemals daran gedacht habe, für eine US-Firma zu arbeiten. Der 41-Jährige sagte, er sei schon immer neugierig auf die Idee gewesen, habe aber gedacht, dass es komplexe Hindernisse zu überwinden gäbe. Wie sich herausstellte, war dies nicht der Fall, und innerhalb weniger Monate arbeitete er von zu Hause aus als technischer Leiter für das in San Francisco ansässige Start-up Walrus Health.

Rocco sagt, er sei sich bewusst, dass er in Dollar wahrscheinlich weniger bezahlt werde als eine Einstellung in den USA. Aber es ist immer noch ein guter Deal für ihn. Er sagt, sein Gehalt sei um etwa 40 % gestiegen, als er den Job wechselte, lehnte es jedoch ab, sein Gehalt offenzulegen.

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Am anderen Ende der Abmachung profitiert Walrus von einem billigeren Arbeitskräftepool im Ausland, während US-Unternehmen aufgrund des Inflationsdrucks im Inland gezwungen sind, die Löhne zu erhöhen. „Die Bay Area ist gerade so, so, so heiß geworden“, so Kimball Thomas, der Chief Executive Officer von Walrus.

Thomas hatte in den 2010er-Jahren in Brasilien gelebt und weiß, dass – trotz einiger zusätzlicher Bürokratie – „dort die Gehälter dramatisch niedriger sind“. Am Ende stellte er eine Handvoll in Brasilien ansässiger Programmierer ein, darunter Rocco, die jetzt die Hälfte seines Entwicklungsteams ausmachen. „Das ist keine Ad-hoc-Lösung“, sagte Thomas. „Wir wollen wirklich, dass es langfristig funktioniert, und wir wollen darin investieren.“

Die Idee könnte sich für eine US-Technologiebranche als attraktiv erweisen, die laut einem Bericht des Beratungsunternehmens Korn Ferry bis 2030 mit einem Mangel an mindestens 1,2 Millionen Technologiearbeitern konfrontiert sein könnte.

In den letzten Monaten ist die Zahl ausländischer Unternehmen, die in Lateinamerika Mitarbeiter einstellen, um 156 % gestiegen, die höchste aller Regionen der Welt, wobei Softwareingenieure die Rekrutierungsrallye anführen, so ein Bericht des globalen Einstellungsunternehmens Deel.

Auch kulturelle Gemeinsamkeiten und ein qualifizierter Pool an Talenten machen Lateinamerika zu einem attraktiven Markt. Dies ermöglicht es Arbeitgebern, „sofort mit lokalen Arbeitnehmern in Kontakt zu treten“, sagte Pepe Villatoro, regionaler Expansionsleiter bei Deel. “Sie haben den Boden unter den Füßen erreicht.”

Laut einem Bericht des Tech-Marktplatzes Hired sank das durchschnittliche Tech-Gehalt in den großen US-Hubs im Jahr 2021 um 1,1 %, der erste Rückgang seit fünf Jahren. In der Zwischenzeit holte der Rest der Welt auf, wobei die globalen Tech-Löhne um 6,2 % stiegen.

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Die Gehälter für Junior-Positionen in Lateinamerika, die auf der Plattform von Revelo veröffentlicht werden, sind seit Beginn der Pandemie um fast 50 % auf etwa 89.000 US-Dollar gestiegen. Wenn mehr Arbeitsplätze dem internationalen Wettbewerb ausgesetzt sind, kann sich die Kluft weiter verringern.

„Wenn ich eine Person in Cleveland einstelle, warum stelle ich dann nicht einfach eine Person in Bogota ein?“ Josh Brenner, CEO von Hired, in einem Interview. „Sie sind beide entfernt, sie befinden sich beide in derselben Zeitzone. Und das kann ich jetzt viel kostengünstiger tun.“

Janaina Coelho aus der Strandstadt Florianopolis im Süden Brasiliens verdient 3.000 bis 5.000 US-Dollar im Monat und arbeitet als Qualitätssicherungsentwicklerin für das in Los Angeles ansässige Start-up-Unternehmen AvantStay.

Bevor die 32-jährige Entwicklerin letztes Jahr ihren Job bei einem brasilianischen IT-Unternehmen kündigte, sagte Coelho, sie erwäge nicht, zu einem ausländischen Unternehmen zu wechseln. Aber dann bekam sie Angebote – und das Versprechen eines Gehalts in Dollar und die Option auf Fernarbeit klangen attraktiv.

„Warum bin ich im Ausland auf Jobsuche gegangen? Weil ausländische Unternehmen begonnen haben, Kontakt aufzunehmen“, sagte Coelho. “Jede Woche erhielt ich neue Vorschläge.”

Pia Orrenius, Vizepräsidentin der Federal Reserve Bank of Dallas, sagt, dass das Offshoring von Technologiepositionen möglicherweise nicht so einfach ist, wie es scheint. Der Boom beim Outsourcing von Auslandsgeschäften vor Jahrzehnten beruhte weitgehend auf billigeren englischsprachigen Arbeitskräften wie Indien. Dies mit Tech-Mitarbeitern im spanisch- und portugiesischsprachigen Lateinamerika zu replizieren, wird in großem Maßstab schwieriger zu bewerkstelligen sein.

„Viel Glück bei der Suche nach Leuten, die fließend Englisch sprechen“, sagte Orrenius, ein Arbeitsökonom. “Es gibt viele Grenzen für das Ausmaß, in dem Arbeitgeber dies tun können.”

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Aber für Lucas Mendes, Mitbegründer von Revelo, sind die Unternehmen, die jetzt im Ausland nach Talenten suchen, dem voraus, was bald zu einer Notwendigkeit werden wird.

Laut Mendes hat der pandemiebedingte Remote-Boom dazu geführt, dass das in Sao Paulo ansässige Personalvermittlungsunternehmen um das Fünffache expandiert hat, was Kunden angezogen hat, die von aufstrebenden Start-ups bis hin zu namhaften Kunden wie Goldman Sachs und GitHub reichen.

„Die Pandemie hat aus einem lokalen Markt einen globalen gemacht“, sagte Mendes. „Der Geist ist aus der Flasche.“