Die unwahrscheinliche Geschichte hinter der Reise eines Sängers zum Unternehmer und Technologieinnovator

Einer der wichtigsten Wendepunkte im Leben von James Curran – der als JTM oder James der Mormone bekannt ist – kam, als er 21 Jahre alt war.

Nachdem er zum zweiten Mal von der BYU-Idaho ausgeschlossen worden war, zog er nach St. George und fand einen Job in einem örtlichen Restaurant. Er erinnert sich, dass er an Heiligabend nach der Arbeit zu einer Party bei einem Freund gegangen ist. Er sagte, er sei betrunken und high von Marihuana gewesen, als er die Entscheidung traf, nach Hause zu fahren.

Bevor er dort ankommen konnte, wurde der junge Mann von einem Polizisten angehalten, der Alkohol roch, und fragte, ob er getrunken habe. Curran log und sagte nein, aber er war mit anderen zusammen gewesen, die tranken. Der Polizist trat mit seiner Lizenz und Registrierung davon. Curran war sich sicher, dass er ins Gefängnis gehen würde.

Aber es ist nicht passiert. Als der Polizist zurückkam, gab er Curran seinen Führerschein und sagte: „Ich habe keine Ahnung, warum ich das tue, aber frohe Weihnachten. Fahr sofort nach Hause.“

Curran gehorchte. Als er über die negative Richtung nachdachte, die sein Leben in dieser Nacht hätte nehmen können, war seine einzige Erklärung, dass Gott eingegriffen hatte.

„Er wusste, dass dies ein Wendepunkt für mich war“, sagte Curran. „Ich könnte entweder mein Leben ändern oder ins Gefängnis gehen und wer weiß, was passieren würde. Ich beschloss, mein Leben zu ändern und auf Mission zu gehen.“

Die entscheidende Erfahrung veranlasste Curran, sein Leben zu korrigieren und öffnete das Tor zu einer besseren Zukunft.

Heute ist der 35-Jährige Gründer und CEO von Whistlepitch , einem Technologieunternehmen, das Kunden verfolgbare Inhalte und Echtzeitanalysen zur Verfügung stellt, um Redundanzen zu vermeiden und Bemühungen dort zu konzentrieren, wo sie am effektivsten sind. Zuvor hat er andere Technologieunternehmen gegründet und ist in den Bereichen Immobilien, Airbnb und andere Unternehmungen tätig.

James Curran, Gründer und CEO von Whistlepitch, einem Technologieunternehmen, J Lyons, Chris Barragan und James Choi, sprechen in einem Meeting.

James Curran, Gründer und CEO von Whistlepitch, einem Technologieunternehmen, J Lyons, Chris Barragan und James Choi sprechen am Freitag, den 18. Februar 2022 bei einem Treffen im Coworking Space The Shop in Salt Lake City.

Scott G. Winterton, Deseret News

Vor ein paar Jahren war Curran der erfolgreiche Rap-Künstler, bekannt als James the Mormon, aber er trägt diesen Spitznamen nicht mehr. Er beschäftigt sich immer noch mit Musik als Hobby, aber heutzutage ist er leidenschaftlicher Unternehmer und innovativer Technologie.

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„Wir werden immer besser“, sagte er. „Wir wachsen, also ist es eine aufregende Zeit.“

Curran, ein Absolvent der Brigham Young University, sprach kürzlich mit Deseret News über seinen Lebens- und Karriereweg, seine Geschäftserfahrung und wie er hofft, im Rahmen des Black History Month einen Unterschied im von Schwarzen geführten Technologiebereich zu machen.

Hier sind sechs Fragen mit dem Unternehmer und Technologieinnovator.

Hinweis: Dieses Interview wurde aus Gründen der Länge und Klarheit bearbeitet.

Deseret News : Sie wurden in Utah geboren, sind aber in verschiedenen Ländern aufgewachsen. Wo haben Sie auf der ganzen Welt gelebt?

James Curran : Meine Mutter, die letzten September starb, war US-Diplomatin. Mein Vater erfüllte eine Mission (Heilige der Letzten Tage) in Chile und meine Mutter war in der Dominikanischen Republik und in Puerto Rico auf Mission. Dann trat sie in den US Foreign Service ein. Weil sie Spanisch sprach, schickten sie sie nach Mexiko. Sie wurde in Mexiko mit mir schwanger. Sie wollten nicht, dass ich in Mexiko geboren werde, also kamen sie nach Utah. Ich wurde geboren, wir waren zwei Wochen hier, dann ging es zurück nach Mexiko.

Von dort gingen wir nach Ontario, Kanada; dann nach Taiwan, nach Peking, nach Moskau, nach Usbekistan. Dazwischen läuft es beim Auswärtigen Dienst so, dass man immer für etwa ein Jahr in die Vereinigten Staaten zurückkehrt. Zwischen all dem war ich etwa ein Jahr in der Gegend von Washington, DC, entweder in Virginia oder Maryland, und dann gingen wir für etwa drei Jahre zurück nach Übersee.

DN : Seit ein paar Jahren versuchen Sie nun, sich umzubenennen und sich von dem Spitznamen „James the Mormon“ zu lösen. Wie läuft das bei dir?

JC : Schrecklich. Ich habe gelernt, dass vor allem in Nischengemeinschaften, wenn Sie an Bekanntheit gewinnen, Sie innerhalb dieser Gemeinschaft das sind, was Sie sind. Ich werde als „James der Mormone“ sterben, unabhängig davon, was ich in meinem Leben tue, selbst wenn ich die Kirche verlassen habe, was ich nicht vorhabe. Aber ich wäre immer noch James der Mormone, denn so wurden sie mir vorgestellt. Egal, wie ich mich nenne, und glauben Sie mir, ich habe mehrmals versucht, mich umzubenennen, ich werde immer als James der Mormone bezeichnet.

James Curran, founder and CEO of Whistlepitch, a technology company, poses for a photo.

James Curran, Gründer und CEO von Whistlepitch, einem Technologieunternehmen, posiert für ein Foto, nachdem er am Freitag, den 18. Februar 2022, an einem Treffen im Coworking Space The Shop in Salt Lake City teilgenommen hat.

Scott G. Winterton, Deseret News

Ich habe auch erkannt, dass Musikmachen schwer zu übertreffen ist, egal was es für mich bedeutet. Was ich mit Whistlepitch und diesen anderen unternehmerischen Unternehmungen mache, ist meiner Meinung nach so viel aufregender und erfolgreicher als das, was James der Mormone war.

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Aber egal, was ich mache – „Ja, ich mache Whistlepitch, wir wachsen, wir erreichen gerade diese Erfolgsmetrik“ – die Leute sagen: „Oh, cool. Was ist mit Musik?” Es ist lustig. Ich glaube also nicht, dass ich das wirklich übertreffen werde. Ich denke, das wird mich den Rest meines Lebens begleiten. Es ist nur etwas, mit dem ich fertig werden muss.

DN : Als Musikkünstler hast du vier Alben und mehrere Singles produziert. Machst du noch Musik?

JC : Ich mache Musik als Hobby. Wenn Sie auf frühere Interviews zurückblicken, selbst als ich das Nr. 1-Album in Amerika hatte, sagte ich, dies sei ein Hobby. Es ist ein Hobby, das ich gerne mache. Ich kann nicht kontrollieren, wie viele Leute gerne sehen, was ich mache oder kreiere, da gibt es Erfolgswellen. Aber ja, bis an mein Lebensende werde ich Musik wahrscheinlich als Hobby machen und wenn die Leute Spaß daran haben, dann können sie sie sich anhören.

DN : Der Februar ist der Monat der schwarzen Geschichte. Gibt es jemanden in der Geschichte der Schwarzen, der Sie beeinflusst oder inspiriert hat?

JC : Ja, es gibt mehrere Leute. Einer, der mir in den Sinn kommt, ist Barack Obama. Der Grund, warum Barack Obama in der Geschichte der Schwarzen für mich so wichtig ist, liegt darin, dass ich bis zu seiner Ernennung als Präsident wirklich daran geglaubt habe, dass es wegen meiner Hautfarbe eine Obergrenze für mich gibt. Als er Präsident wurde, war allein die Tatsache, dass er Präsident wurde, ein „Aha“-Moment für mich als Mensch, als Schwarzer in Amerika. Die Welt ist jetzt meine Auster. Ich kann alles erreichen. Alles ist möglich, wenn ich hart genug arbeite.

Dieser Moment, als er Präsident wurde, war also sehr entscheidend für mein Leben und ich bin sicher für das Leben anderer Schwarzer in Amerika, die wahrscheinlich ähnliche „Aha“-Momente hatten.

Wenn ich anderen Menschen ein bisschen von dem Aha-Erlebnis vermitteln kann, das Barack Obama mir beschert hat, dann bin ich sehr stolz darauf. Wir hoffen, das zu tun.

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DN : Wann wurde Ihnen klar, dass Sie Unternehmer werden wollten?

JC : Ich bin Unternehmer, seit ich etwa 12 Jahre alt bin. Früher habe ich in der Schule Süßigkeiten verkauft, um Geld zu verdienen. Ich würde diese Taschen in lustiger Größe für 5 $ kaufen und dann die 30 Stück darin für 0,50 pro Stück verkaufen, um einen Gewinn von 10 $ zu erzielen.

Ich würde CDs in der Schule verkaufen. Im College würde ich Veranstaltungen organisieren. Vor meiner Mission tourte ich von Rexburg, Idaho, bis nach St. George – all den College-Städten – durch Veranstaltungen und veranstaltete diese riesigen Partys. Es würde ein paar tausend Dollar kosten, die Party zusammenzustellen. Dann würden wir Tickets verkaufen und $5 pro Person verlangen. Mein Mitbringsel war wahrscheinlich 5.000 Dollar pro Party.

Ich ging auf eine Mission (Washington Everett Mission, Russisch sprechend) und lernte wirklich, wer ich war. Ich gab jeden Cent aus, den ich hatte, um eine Mission zu erfüllen. Als ich nach Hause kam, war ich völlig pleite. Ich habe für Vivint gearbeitet, um etwas Geld zu verdienen. Ich war 2012 für ein ganzes Jahr ihr Vertriebsmitarbeiter Nr. 1. Von diesem Zeitpunkt an war ich Unternehmer.

Ich hatte einfach das Glück, einen Mitbewohner zu haben, der den Businessplan-Wettbewerb der BYU gewonnen hat. Er hat mich in die Tech-Welt eingeführt. Wir waren die Mitbegründer von Stickr.co. Ich habe mein Kapital verkauft, um mich ein paar Jahre lang der Musik zu widmen und zu sehen, was das zu bieten hat, bin aber gleich wieder zur Technik zurückgekehrt.

Ich denke, meine größte Stärke ist es, eine Gelegenheit zu sehen und dann darauf zu reagieren.

James Curran, founder and CEO of Whistlepitch, a technology company, Chris Barragan, J Lyons, and James Choi, talk in a meeting.

James Curran, Gründer und CEO von Whistlepitch, einem Technologieunternehmen, Chris Barragan, J Lyons und James Choi unterhalten sich am Freitag, den 18. Februar 2022 bei einem Treffen im Coworking Space The Shop in Salt Lake City.

Scott G. Winterton, Deseret News

DN : Was gibt Ihnen an Ihrer Arbeit die größte Befriedigung?

JC : Das Coolste an Whistlepitch, besonders als Geschäftsinhaber, kommt, wenn wir die Software demonstrieren. Es ist cool zu sehen, wie schnell sie den Wert ihrer eigenen Prozesse erkennen können. Wir schließen Dinge an und machen ihr Leben einfacher, damit sie das Leben wirklich leben können. In der Lage zu sein, zusammenzuarbeiten, um ihre spezifischen Probleme zu lösen und einen Mehrwert für ihre spezifischen Prozesse zu schaffen, ist wirklich cool.

Ich möchte auch People of Color dazu inspirieren, über das hinaus zu denken, wozu sie angeblich fähig sind, wie zum Beispiel darüber hinaus, Sportler oder Musiker zu sein. Sie könnten technische Innovatoren oder Unternehmensführer in jeder möglichen Branche sein. Das ist mir sehr wichtig, weil ich andere Leute dabei gesehen habe, dann habe ich gesagt, ich kann das. Ich möchte, dass sie sehen, nicht nur ich, sondern auch andere schwarze Führer oder Menschen, die Dinge tun, damit sie sagen können, dass ich das auch kann.

Ich möchte wirklich den „Aha“-Moment liefern, den Barack Obama für mich hatte, und ich glaube wirklich, dass Repräsentation so enorm dazu beiträgt, die Meinung der Menschen zu ändern, wozu sie ihrer Meinung nach fähig sind.