Adia Sowho: Das neue Gesicht von MTNs Tech-Makeover

Ayra Starr, die Schlagersängerin des Hits „Bloody Samaritan“, hat vielleicht während einer MTN-Pressekonferenz, die am Sonntag im Eko Hotels & Suites Grand Ballroom in Lagos stattfand, das Rampenlicht gestohlen, aber niemand, der an der Veranstaltung teilnahm, zweifelte daran, wer der wahre war Star der Show war – Adia Sowho.

Die in Urhobo, Bundesstaat Delta, Nigeria, geborene Sowho schrieb im August 2021 Geschichte, als sie die erste weibliche Chief Marketing Officer (CMO) von MTN Nigeria wurde . Als Chief Marketing Strategist ist die Absolventin der University of Sheffield im Vereinigten Königreich das Gesicht von MTNs Ambitionen, bis 2025 ein vollwertiges Technologieunternehmen zu werden, und erklärte am Sonntag das neue Logo und das Rebranding-Projekt des Unternehmens.

Die Überarbeitung der Marke ist das zweite Mal für das Telekommunikationsunternehmen seit seiner Gründung im Jahr 1994. Das erste Rebranding im Jahr 2004 führte dazu, dass MTN die Farbe Gelb übernahm, die heute weithin mit dem Unternehmen verbunden ist. Laut dem Telekommunikationsunternehmen hat die gelbe Farbe dazu beigetragen, es zur wertvollsten Marke Afrikas zu machen.

Während das neue Logo die gelbe Farbe beibehält, verfolgt es einen minimalistischen Ansatz, der auf die Kursivschrift und den roten Unterstrich verzichtet. MTN sieht das Rebranding als Erweiterung und visuelle Darstellung der aktualisierten Strategie des Unternehmens mit dem Namen Ambition 2025, die auf führenden digitalen Lösungen für den Fortschritt Afrikas basiert. Das Telekommunikationsunternehmen zielt darauf ab, das Wachstum zu beschleunigen, indem es die größten und wertvollsten Plattformunternehmen aufbaut und seine branchenführenden Konnektivitätsaktivitäten vorantreibt.

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Karl Toriola, Chief Executive Officer, MTN Nigeria, der bewusst eine nigerianische Agenda für MTN vorangetrieben hat, sieht das Rebranding als Teil der Nutzung des Potenzials der Nigerianer durch die Förderung der digitalen und finanziellen Inklusion.

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„Es ist eine wohlbekannte Tatsache, dass die Jugend von zentraler Bedeutung ist, um dieses Potenzial auszuschöpfen“, sagt er. „Während wir uns weiterhin auf alle unsere Kunden und Stakeholder konzentrieren, zeigt unsere Markenentwicklung einen verstärkten Fokus auf die Jugend.“

Adia Sowho ist die perfekte Rekrutin für Karl Toriola, um die Botschaft „MTN ist Nigerianer“ zu verbreiten. Das liegt nicht nur daran, dass sie eine Frau ist – die Demografie, die kein Telekommunikationsbetreiber zu ignorieren wagen würde, Sowho stammt aus einer neuen Generation, technisch versierter Millennials, die MTN als die Zukunft seines Geschäfts identifiziert hat. Sie ist auch ein beliebtes Gesicht in der aufstrebenden Technologiebranche in Nigeria und Afrika.

„Der neue Markenauftritt ist modern, einfach, mutig und digital dynamisch. Es beginnt mit einer provokanten und einfachen Frage: „Was machen wir heute?“ Mit einer klaren und prägnanten Markenstrategie, die Opportunity + Energy = Progress lautet, versteht MTN, dass Menschen eine Kombination aus Antrieb, fortschrittlichem Denken und den richtigen Tools benötigen, um die Vorteile und das Potenzial der digitalen Welt wirklich voll auszuschöpfen“, sagte Sowho.

Sowho begann ihre Karriere eigentlich in der Telekommunikationsbranche und begann 2001 als Hochfrequenzingenieurin bei der US Cellular Corporation in den Vereinigten Staaten von Amerika. Nach einer Zeit als Unternehmensberater bei Deloitte kehrte Sowho nach Nigeria zurück, um zu Etisalat, jetzt 9Mobile, zu wechseln.

„Ich habe eine lange Karriere in verschiedenen Bereichen des Mobilfunkbereichs hinter mir, insbesondere in meiner letzten Rolle als Verantwortlicher für das digitale Geschäft. Das digitale Geschäft in einem Telekommunikationsunternehmen ist im Wesentlichen der Zweig des Telekommunikationsunternehmens, der mit Dritten zusammenarbeitet, oft Startups, die Produkte haben, die innovativer sind als das, was das Telekommunikationsunternehmen möglicherweise hat, in seinem aktuellen Portfolio und für Kunden von Interesse sind“, sagte sie in einem Interview mit TechCrunch .

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Die digitale Geschäftseinheit von 9Mobile wuchs Berichten zufolge auf einen Umsatzaspekt von 100 Millionen US-Dollar, während Sowho die Position innehatte. Sie verließ das Unternehmen 2018, um als Managing Director Nigeria und Vice President of Growth zu Migo (ehemals Kwikmoney) zu wechseln. Später wurde sie 2019 Vollzeit-Vizepräsidentin für Wachstum. Ihrer eigenen Aussage zufolge sammelte sie bei Migo Erfahrungen aus erster Hand mit der Herausforderung, ein Startup in Schwellenländern aufzubauen und zu führen.

Diese Erfahrung würde ihr bei ihrer nächsten Herausforderung als Interims-CEO eines angeschlagenen Agritech-Startups, ThriveAgric, zugutekommen. Als sie beitrat, schuldete Thrive Agric Tausenden von Investoren sowohl Kapital als auch eine versprochene Kapitalrendite. Sie hat es geschafft, das Unternehmen aus der schwierigen Phase zu führen, bevor sie im August 2021 in die MTN-Rolle eintrat.

Der Chief Executive Officer von MTN Nigeria, Karl Toriola, erklärte, dass das Rebranding das Engagement von MTN verdeutlicht, kontinuierlich Werte für alle seine Stakeholder zu schaffen, wobei das neue Logo die Identität des Unternehmens als digitaler Bürger kontextualisiert, offen für Veränderungen, jung geblieben, einladend, digital dynamisch und progressiv.

„Wir wollen unseren Teil dazu beitragen, das Potenzial auszuschöpfen und den Fortschritt unserer Mitarbeiter zu unterstützen, indem wir die digitale und finanzielle Inklusion vorantreiben. Es ist eine wohlbekannte Tatsache, dass die Jugend von zentraler Bedeutung ist, um dieses Potenzial auszuschöpfen. Während wir uns weiterhin auf alle unsere Kunden und Stakeholder konzentrieren, zeigt unsere Markenentwicklung einen verstärkten Fokus auf die Jugend“, sagte er.

MTN schuldet zwar nicht Tausenden von Kunden, stellt Sowho jedoch vor eine noch größere Herausforderung, den größten Telekommunikationsbetreiber der Welt relevant zu halten, der schnelllebig ist und sich in rasender Geschwindigkeit entwickelt. Die Ambitionen von MTN in Nigeria für 2025 basieren auf vier strategischen Prioritäten, darunter der Aufbau der größten und wertvollsten Plattformen, die Förderung branchenführender Konnektivitätsoperationen, die Schaffung gemeinsamer Werte und die Beschleunigung der Portfoliotransformation.

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MTN plant, sich auf fünf Geschäftsfelder zu konzentrieren, darunter Fintech-Lösungen, digitale Dienste, Unternehmensdienste, Netzwerke als Service und API-Marktplätze.

„Diese Umbenennung unterstreicht das Engagement von MTN, sich kontinuierlich weiterzuentwickeln und innovative Initiativen zu erforschen, die allen unseren Stakeholdern einen Mehrwert bieten. Als Pionier des Fortschritts von Anfang an versucht MTN, diesen Fortschritt durch Handeln und Handeln weiter voranzutreiben. Bei der Umsetzung seiner Vision zielt MTN darauf ab, einen positiven Wandel in Afrika voranzutreiben und die grenzenlosen Möglichkeiten des Kontinents zu nutzen“, sagte Sowho.

Es überrascht nicht, dass MTN keine Kosten scheut, um seine Ambitionen zu verwirklichen. Es verfügt über eine beträchtliche finanzielle Kriegskasse sowie eine umfangreiche Telekommunikationsinfrastruktur in Nigeria und hat erst kürzlich eine 5G-Frequenzlizenz erhalten. Es hat auch eine grundsätzliche Genehmigung von der Central Bank of Nigeria (CBN) für eine Lizenz für eine Zahlungsdienstbank (PSB), die in Kürze mit einer endgültigen Genehmigung erwartet wird.

Eine Sache, auf die Sowho auch zählen kann, ist ihre Erfahrung im Rebranding von Unternehmen. Sie war maßgeblich an Migos Markentransformation von Mines und Thrive Agric beteiligt, die ihre Geschäftsstrategie neu ausrichtete, um sie nachhaltiger zu gestalten. Ihr Wechsel zu MTN wurde möglicherweise von der Telekommunikationsgesellschaft vorgeplant.