Staatsanwalt von Roanoke: Die Polizei, nicht Jeffrey, hat den Computer gelöscht

Eine Erklärung der Polizei im vergangenen Jahr implizierte fälschlicherweise, dass der Stadtrat von Roanoke, Robert Jeffrey Jr., seinen von der Regierung ausgegebenen Computer aus der Ferne gelöscht habe, nachdem die Ermittler ihn beschlagnahmt hatten, so die Staatsanwaltschaft, die nun sagt, die Polizei habe die Löschung verursacht.

Jeffrey bekannte sich am Donnerstag wegen finanzieller Unangemessenheit nicht schuldig. Vor der Anhörung sagte Verteidiger Jonathan Kurtin: „Wenn sie das vermasseln könnten, dh Spekulationen so darstellen, als ob es Tatsachen wären – er ist der einzige, der sie auslöschen könnte, wenn es offensichtlich keine Tatsachen sind – was behaupten sie sonst noch als Tatsache oder Schlussfolgerung, die nicht in der Realität begründet ist?“

Betrugsermittler der Roanoke Police Department beschlagnahmten Jeffreys iPad-Tablet-Computer mit gerichtlicher Genehmigung, unternahmen mehrere Versuche, ihn ohne Passwort zu öffnen, und aktivierten eine Sicherheitsfunktion, die die Daten automatisch löschte, so der Anwalt des Commonwealth, Don Caldwell.

Die damaligen Polizeiaussagen könnten den Eindruck hinterlassen haben, dass die Ermittler den Verdacht hegten, Jeffrey habe versucht, Beweise zu verbergen. Im Nachhinein scheint es, dass die Polizei nicht ausreichend wusste, wie das iPad funktioniert, sagte Caldwell.

„Bis zum heutigen Tag sind viele Menschen, darunter auch ich, völlig technisch mangelhaft und verstehen nicht alle Sicherheitsfunktionen, die in ein elektronisches Gerät eingebaut sind“, sagte er.

Weder die Polizei noch Caldwell äußerten gegenüber der Öffentlichkeit Bedenken, dass die Aussage des Ermittlers vor sieben Monaten irreführend sei. Aber Caldwell korrigierte die Aufzeichnung auf Nachfrage, wie erstmals am 23. Februar von The Roanoke Rambler, einer lokalen Nachrichten-Website, berichtet wurde. Caldwell sagte der Roanoke Times diese Woche, dass die Behörden weitere Beweise haben, die später in diesem Monat vor Gericht gestellt werden sollen.

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Die Polizei lehnte eine Stellungnahme mit Verweis auf das laufende Verfahren ab.

Der Unterschlagungsprozess gegen den Stadtrat soll am 14. März vor Kreisrichter David Carson beginnen.

Jeffrey, 52, plädierte am Donnerstag auf nicht schuldig in zwei Fällen von Unterschlagung und zwei Fällen von Geldbeschaffung durch falsche Behauptungen, die von den Staatsanwälten von Roanoke im vergangenen Jahr vorgebracht wurden. Seit der Anklage beteuert er seine Unschuld.

Wenn Jeffrey verurteilt wird und alle Rechtsmittel erschöpft, würde er aus dem gewählten Amt gedrängt. Er hat 14 Monate einer vierjährigen Amtszeit des Rates abgeleistet.

Jeffrey wurde im Juli 2021 wegen Unterschlagung festgenommen, während die Polizei weiterhin nach Fallbeweisen suchte, von denen sie vermutete, dass sie sich auf Jeffreys elektronischen Geräten befanden, einschließlich seines von der Stadt ausgestellten iPad.

Im August 2021 schwor Detective JS Moore einen Haftbefehl aus, um Apple zu zwingen, Aufzeichnungen im Zusammenhang mit einem Google Mail-Konto zu veröffentlichen, von dem die Polizei sagte, sie habe festgestellt, dass Jeffrey es verwendet habe. Moore schrieb, dass ein „Technologie-Support-Spezialist“ der Stadt den Beamten sagte, Jeffrey sei der alleinige Administrator des iPad und „die einzige Person mit der Fähigkeit, es zu löschen“.

Der Zugriff auf den Computer wurde blockiert, sagte Moore, die Beamten brauchten Apples Hilfe. Ein Amtsrichter genehmigte den Antrag, und die Polizei sagte später, sie habe nicht näher bezeichnete „Aufzeichnungen“ erhalten.

Der Haftbefehl implizierte „definitiv“, dass Jeffrey es getan haben muss, sagte Caldwell.

Diese Behauptung war „soweit ich weiß ungenau“, sagte Caldwell.

Beamte der städtischen Informationstechnologie stellten später fest, dass Jeffrey nicht in der Lage war, das Gerät zu löschen, während es sich in Polizeigewahrsam befand, sagte Caldwell.

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Caldwell sagte, der Umgang der Polizei mit dem iPad sei kein Hindernis für die Zukunft.

„Das hat keine Auswirkungen auf die Staatsanwaltschaft. Unsere Strafverfolgung basiert auf physischen Aufzeichnungen, Bankunterlagen und dergleichen, und die elektronischen Geräte sind nur ein weiterer Weg, den Sie in Ihren Ermittlungen erkunden. Es gibt genügend Beweise, um mit dem Fall fortzufahren.“

Jeffrey wurde in vier Anklagen vor der Grand Jury genannt.

Die ersten beiden beschuldigten ihn der Veruntreuung von Geldern der Northwest Neighborhood Environmental Organization in Roanoke, während er in einer Immobilienverwaltungsfunktion für die gemeinnützige Organisation tätig war. Zwei weitere beschuldigten ihn im Oktober 2021, unter falschem Vorwand Hilfsgelder für seine Medien- und Immobilienverwaltungsunternehmen erhalten zu haben, insbesondere durch Anträge, die laut Behörden falsche Informationen enthielten.

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